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Industria 4.0

¿Debemos hablar de Biotecnología?

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Puede recordar la famosa frase del aprendiz de brujo de Goethe: "Espíritus que he conjurado, ya no me prestan atención". Esta balada, que se remonta a más de 200 años, aborda una pregunta muy básica: ¿Qué es lo que las personas son capaces de hacer? ¿Y qué se les debería permitir hacer?

Esta pregunta es más relevante que nunca, ya que actualmente estamos presenciando dos revoluciones paralelas: la primera está ocurriendo en el centro de atención pública y se refiere al cambio radical en la tecnología de la información, es decir, la inteligencia artificial, el Big Data, etc., que será tangible. cambiar nuestras vidas cotidianas

La segunda revolución, sin embargo, está ocurriendo bastante silenciosamente en los laboratorios de universidades, institutos de investigación y empresas. Esta es la revolución en biotecnología.
Los métodos innovadores, como la edición de genes con CRISPR, nos permitirán comprender la biología con una profundidad increíble, y modificarla.

Estoy seguro de que actualmente estamos presenciando el comienzo de una nueva era en la biotecnología. La biología se está convirtiendo en un tipo de medio creativo. Podremos influir en los procesos biológicos de manera mucho más efectiva que antes, lo que tendrá un impacto en muchas áreas de nuestra vida diaria. Por esta razón, necesitamos sacar a la biotecnología de su existencia en las sombras. Deberíamos discutirlo con la misma pasión con la que hemos estado hablando acerca de la revolución digital durante años.

Para mí, está claro que, si adoptamos el enfoque correcto, podremos hacer grandes progresos en los próximos años con la ayuda de la biotecnología. Aquí hay dos ejemplos breves para ilustrar esto: El primero es del campo de la medicina. Desde que el genoma humano fue decodificado a principios de siglo, los investigadores han estado invirtiendo grandes esperanzas en la terapia génica. Hasta ahora, la euforia inicial ha tenido que dar paso a una perspectiva más sobria porque las cosas son más complicadas de lo que pensábamos.

Si bien es cierto que las mutaciones en genes específicos causan enfermedades, no solo los cambios en el genoma son los culpables. También existe el proteoma, es decir, todas las proteínas formadas a través de la transcripción dentro del cuerpo. Hay epigenética, todos aquellos procesos dentro de las células que influyen en la actividad de los genes. Y ahí está el microbioma, todas las bacterias y microorganismos dentro del cuerpo. Necesitamos entender mejor todas estas cosas.
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Dicho esto, el año pasado se produjo un gran avance en la terapia génica. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ha aprobado tres medicamentos en esta área, que permiten el tratamiento de formas específicas de leucemia, tipos específicos de linfoma no Hodgkin y una forma rara de distrofia retiniana grave de inicio temprano. La edad de la terapia génica finalmente está aquí

En los próximos años, continuaremos viendo la aparición de nuevas terapias porque la terapia génica tiene un gran potencial para el tratamiento de lo que se conoce como enfermedades monogénicas, que están claramente vinculadas a un gen defectuoso específico. Dos ejemplos son la hemofilia y la fibrosis quística, un trastorno metabólico raro. Pero también hay esperanza para otras áreas, como el tratamiento del cáncer.

Sin embargo, la biotecnología no solo está abriendo nuevas opciones de tratamiento para enfermedades difíciles de tratar, sino que también cambiará la forma en que comemos. Tomemos la carne como ejemplo. Desde una perspectiva ambiental, la forma en que se produce la carne hoy en día es extremadamente problemática, ya que genera casi una quinta parte de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Utiliza alrededor del 70% de nuestros antibióticos y el 70% de las tierras agrícolas disponibles. Y en términos de demanda, podemos esperar que el consumo se duplique para 2050.

Entonces, si no queremos que el ganado se coma los recursos naturales de nuestro planeta, tenemos que pensar en alternativas. Una de esas alternativas es la producción biotecnológica de la carne.

El principio es claro: eliminamos células de una vaca, por ejemplo, y las propagamos en un biorreactor. El resultado sigue siendo carne: se produce de forma diferente con requisitos mucho más bajos en términos de recursos. Esto ya no es un tipo de idea descabellada. Ya no se trata de "si" sino de "cuando". Un kilo de carne de res artificial todavía es demasiado caro pero, dentro de unos años, podrá competir con la carne de producción convencional.

Según las estimaciones, el mercado de carne artificial podría ascender a unos US $ 100 mil millones para 2030. Hace unos meses, adquirimos una participación en Mosa Meat, una empresa holandesa, a través de nuestro fondo de capital de riesgo. En términos de nuestro negocio, vemos un gran potencial en particular en las tecnologías de fabricación.

Las biotecnologías modernas seguramente revolucionarán también otras áreas. Incluso es posible que algún día podamos utilizar nuestro ADN como dispositivo de almacenamiento de datos, o incluso fabricar órganos mediante impresión 3D. Esto todavía puede parecer una visión utópica, pero no lo es.

Pero lo más importante de todo es que debemos conformar la era de la biotecnología de acuerdo con nuestros estándares de comportamiento éticamente responsable. Tenemos que lidiar con las muchas preguntas que conlleva el progreso en biotecnología. ¿Cómo podemos hacer que la medicina personalizada sea alcanzable para todos? ¿Cómo podemos prevenir la piratería biológica o el desarrollo de nuevas armas biológicas? ¿Cómo podemos aprovechar el potencial de la biotecnología mientras protegemos la seguridad de los datos biológicos?

Es bueno debatir estos temas. Porque solo así podemos lograr una aceptación duradera y generalizada de la biotecnología. En Merck, nos tomamos esto muy en serio. Investigamos, desarrollamos y vendemos una amplia cartera de biotecnologías, incluidas aquellas que pueden alterar el genoma de plantas, animales e incluso seres humanos. Y también utilizamos estas tecnologías.

Esto se traduce en una responsabilidad muy especial. Es por eso que discutimos todos los asuntos éticos relevantes en nuestro Panel Asesor de Bioética, que está formado por médicos, biólogos moleculares, expertos legales, filósofos y teólogos de una amplia gama de países y culturas. Implementamos las recomendaciones de este comité tal y como se hacen. Y los publicamos. Puede encontrar nuestro Principio de tecnología de edición de genomas en nuestro sitio web, por ejemplo. Esto establece claramente lo que hacemos con estas tecnologías prometedoras, y lo que no hacemos.

Lo que decidamos hacer con las diversas oportunidades que representa la biotecnología depende de nosotros. Nos ofrece la oportunidad de lograr el progreso humano en una escala sin precedentes. Debemos aprovechar estas oportunidades, basadas en nuestros valores, y sin parpadeos ideológicos.

Fuente: Stefan Oschmann
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